Una criptomoneda es una moneda digital o virtual diseñada para funcionar como medio de intercambio. Utiliza la criptografía para asegurar y verificar las transacciones, así como para controlar la creación de nuevas unidades de una criptomoneda en particular. Esencialmente, las criptomonedas son entradas limitadas en una base de datos que nadie puede cambiar a menos que se cumplan condiciones específicas.

Historia

Ha habido muchos intentos de crear una moneda digital durante el auge tecnológico de los años 90, con sistemas como Flooz , Beenz y DigiCash que emergen en el mercado, pero que inevitablemente fallan. Había muchas razones diferentes para sus fracasos, tales como fraude, problemas financieros e incluso fricciones entre los empleados de las empresas y sus jefes.

En particular, todos esos sistemas utilizaron un enfoque de Tercera Confianza, lo que significa que las compañías detrás de ellos verificaron y facilitaron las transacciones. Debido a los fracasos de estas empresas, la creación de un sistema de caja digital se consideró como una causa perdida durante mucho tiempo.

Luego, a principios de 2009, un programador anónimo o un grupo de programadores bajo un alias Satoshi Nakamoto introdujo Bitcoin. Satoshi lo describió como un ‘sistema de efectivo electrónico peer-to-peer’. Es completamente descentralizado, lo que significa que no hay servidores involucrados ni autoridad de control central. El concepto se parece mucho a las redes peer-to-peer para compartir archivos.

Un extraño en un pañuelo rojo y bitcoins alrededor

Uno de los problemas más importantes que cualquier red de pago tiene que resolver es el doble gasto. Es una técnica fraudulenta de gastar la misma cantidad dos veces. La solución tradicional era un tercero de confianza, un servidor central, que mantenía registros de los saldos y transacciones. Sin embargo, este método siempre implicaba una autoridad básicamente en control de sus fondos y con todos sus datos personales a la mano.

En una red descentralizada como Bitcoin, cada participante debe hacer este trabajo. Esto se hace a través de Blockchain, un libro de contabilidad pública de todas las transacciones que se hayan realizado dentro de la red, disponible para todos. Por lo tanto, todos los miembros de la red pueden ver el saldo de cada cuenta.

Cada transacción es un archivo que consta de las claves públicas del remitente y del destinatario (direcciones de la cartera) y la cantidad de monedas transferidas. La transacción también debe ser firmada por el remitente con su clave privada. Todo esto es solo criptografía básica. Finalmente, la transacción se transmite en la red, pero primero debe confirmarse.

Dentro de una red de criptomonedas , solo los mineros pueden confirmar transacciones resolviendo un rompecabezas criptográfico. Toman las transacciones, las marcan como legítimas y las difunden a través de la red. Después, cada nodo de la red lo agrega a su base de datos. Una vez que se confirma la transacción, se vuelve imperdonable e irreversible y un minero recibe una recompensa, más las tarifas de transacción.

Esencialmente, cualquier red de criptomoneda se basa en el consenso absoluto de todos los participantes con respecto a la legitimidad de los saldos y transacciones. Si los nodos de la red no están de acuerdo en un solo balance, el sistema básicamente se rompería. Sin embargo, hay muchas reglas pre-construidas y programadas en la red que evitan que esto suceda.

Las criptomonedas se llaman así porque el proceso de mantener el consenso está asegurado con una criptografía sólida. Esto, junto con los factores mencionados, hace que los terceros y la confianza ciega como un concepto completamente redundante.

¿Qué puedes hacer con la criptomoneda?

Comprar bienes

En el pasado, tratar de encontrar un comerciante que aceptara la criptomoneda era extremadamente difícil, si no imposible. En estos días, sin embargo, la situación es completamente diferente.

Hay muchos comerciantes, tanto en línea como fuera de línea, que aceptan Bitcoin como forma de pago. Van desde tiendas minoristas en línea masivas como Overstock y Newegg hasta pequeñas tiendas locales, bares y restaurantes. Los bitcoins se pueden utilizar para pagar hoteles, vuelos, joyas, aplicaciones, partes de computadoras e incluso un título universitario.

Otras monedas digitales como Litecoin, Ripple, Ethereum, etc. todavía no se aceptan ampliamente. Sin embargo, las cosas están mejorando, ya que Apple ha autorizado al menos 10 criptomonedas diferentes como forma de pago viable en App Store.

Por supuesto, los usuarios de criptomonedas distintas a Bitcoin siempre pueden cambiar sus monedas por BTC. Además, hay sitios web de venta de tarjetas de regalo como Gift Off , que acepta alrededor de 20 criptomonedas diferentes. A través de tarjetas de regalo, esencialmente puedes comprar cualquier cosa con una criptomoneda.

Finalmente, hay mercados como Bitify y OpenBazaar que solo aceptan criptomonedas.

Lea más en el artículo ” ¿Qué puedo comprar con Bitcoins ?”

Invertir

Muchas personas creen que las criptomonedas son la mejor oportunidad de inversión disponible en la actualidad. De hecho, hay muchas historias de personas que se han convertido en millonarios a través de sus inversiones en Bitcoin. Bitcoin es la moneda digital más reconocida hasta la fecha, y el año pasado, un BTC se valuó en $ 800. En noviembre de 2017, el precio de un Bitcoin superó los $ 7,000.

Ethereum, quizás la segunda criptomoneda más valiosa, ha registrado el aumento más rápido que ha demostrado una moneda digital. Desde mayo de 2016, su valor aumentó en al menos 2,700 por ciento. Cuando se trata de todas las criptomonedas combinadas, su capitalización de mercado se disparó en más del 10.000 por ciento desde mediados de 2013.

Sin embargo, vale la pena señalar que las criptomonedas son inversiones de alto riesgo. Su valor de mercado fluctúa como ningún otro activo. Además, en parte no está regulado, siempre existe el riesgo de que se los proscriba en ciertas jurisdicciones y cualquier intercambio de criptomonedas puede ser hackeado.

Si decides invertir en criptomonedas, Bitcoin obviamente sigue siendo el dominante. Sin embargo, en 2017 su participación en el mercado criptográfico ha caído dramáticamente de 90 por ciento a solo 40 por ciento. Actualmente hay muchas opciones disponibles, algunas monedas están enfocadas en la privacidad, otras están menos abiertas y descentralizadas que Bitcoin y algunas simplemente las copian.

Si bien es muy fácil comprar Bitcoins, existen numerosos intercambios que se negocian en BTC; otras criptomonedas no son tan fáciles de adquirir. Aunque, esta situación está mejorando lentamente con intercambios importantes como Kraken , BitFinex , BitStamp y muchos otros que comienzan a vender Litecoin, Ethereum, Monero, Ripple, etc. También hay algunas otras formas diferentes de ser moneda, por ejemplo, usted puede intercambiar cara a cara con un vendedor o usar un cajero automático de Bitcoin .

Una vez que compró su criptomoneda, necesita una forma de almacenarla. Todos los principales intercambios ofrecen servicios de cartera. Pero, si bien puede parecer conveniente, es mejor si almacena sus activos en una billetera fuera de línea en su disco duro, o incluso invierte en una billetera de hardware. Esta es la forma más segura de almacenar sus monedas y le da control total sobre sus activos.

Al igual que con cualquier otra inversión, debe prestar mucha atención al valor de mercado de las criptomonedas y a cualquier noticia relacionada con ellas. Coinmarketcap es una solución integral para rastrear el precio, el volumen, el suministro de circulación y la capitalización de mercado de la mayoría de las criptomonedas existentes.

Dependiendo de la jurisdicción en la que viva, una vez que haya obtenido ganancias o pérdidas al invertir en criptomonedas, es posible que deba incluirla en su informe fiscal. En términos de impuestos, las criptomonedas se tratan de manera muy diferente de un país a otro. En los EE. UU., El Servicio de Impuestos Internos determinó que los bitcoins y otras monedas digitales deben ser gravados como propiedad, no como moneda. Para los inversionistas, esto significa que las ganancias y pérdidas acumuladas a largo plazo de las operaciones de criptomoneda se gravan a la tasa de ganancias de capital aplicable de cada inversionista, que se sitúa en un máximo del 15 por ciento.

Minar

Los mineros son la parte más importante de cualquier red de criptomoneda, y al igual que el comercio, la minería es una inversión. Esencialmente, los mineros están proporcionando un servicio de contabilidad para sus respectivas comunidades. Contribuyen con su poder de cómputo para resolver complicados rompecabezas criptográficos, que es necesario para confirmar una transacción y registrarla en un libro mayor público distribuido llamado Blockchain.

Una de las cosas interesantes de la minería es que la dificultad de los rompecabezas aumenta constantemente, en correlación con la cantidad de personas que intentan resolverlo. Por lo tanto, cuanto más popular se vuelve una cierta criptomoneda, más personas intentan explotarla, más difícil se vuelve el proceso.

Mucha gente ha hecho fortunas minando Bitcoins. En los tiempos pasados, podría obtener ganancias sustanciales de la minería utilizando solo su computadora, o incluso una computadora portátil lo suficientemente poderosa. En estos días, la minería de Bitcoin solo puede ser rentable si está dispuesto a invertir en un hardware de minería de grado industrial. Esto, por supuesto, incurre en enormes facturas de electricidad además del precio de todo el equipo necesario.

Actualmente, se dice que Litecoins, Dogecoins y Feathercoins son las mejores criptomonedas en términos de costo-efectividad para los principiantes. Por ejemplo, con el valor actual de Litecoins, puede ganar entre 50 centavos y 10 dólares al día usando solo hardware de nivel de consumidor.

¿Pero cómo obtienen ganancias los mineros? Cuanta más capacidad de computación logran acumular, más posibilidades tienen de resolver los enigmas criptográficos. Una vez que un minero logra resolver el rompecabezas, recibe una recompensa y una tarifa de transacción.

A medida que una criptomoneda atrae más interés, la minería se vuelve más difícil y la cantidad de monedas recibidas como recompensa disminuye. Por ejemplo, cuando se creó Bitcoin por primera vez, la recompensa por una minería exitosa fue de 50 BTC. Ahora, la recompensa se sitúa en 12.5 Bitcoins. Esto sucedió porque la red de Bitcoin está diseñada de modo que solo puede haber un total de 21 millones de monedas en circulación.

A partir de noviembre de 2017, casi 17 millones de Bitcoins se han extraído y distribuido. Sin embargo, a medida que las recompensas se vuelvan cada vez más pequeñas, cada Bitcoin extraído se volverá exponencialmente cada vez más valioso.

Todos estos factores hacen de las criptomonedas una carrera de armamentos extremadamente competitiva que premia a los primeros usuarios. Sin embargo, dependiendo de dónde viva, las ganancias obtenidas de la minería pueden estar sujetas a impuestos y a las regulaciones de transmisión de dinero. En los EE. UU., La FinCEN ha emitido una guía , según la cual la extracción de criptomonedas y el cambio de monedas planas se puede considerar como transmisión de dinero. Esto significa que los mineros pueden necesitar cumplir con leyes y regulaciones especiales que tratan con este tipo de actividades.

Lea más en el artículo “Cómo extraer Bitcoin: todo lo que necesita saber”.

Aceptar como pago (por negocios)

Si usted es propietario de un negocio y está buscando nuevos clientes potenciales, aceptar criptomonedas como forma de pago puede ser una solución para usted. El interés en las criptomonedas nunca ha sido mayor y solo va a aumentar. Junto con el creciente interés, también crece el número de crypto-ATM ubicados en todo el mundo. Coin ATM Radar actualmente enumera casi 1,800 cajeros automáticos en 58 países.

En primer lugar, debe informar a sus clientes que su empresa acepta monedas criptográficas. Simplemente poner un cartel en su caja registradora debe hacer el truco. Los pagos pueden ser aceptados utilizando terminales de hardware, aplicaciones de pantalla táctil o direcciones simples de billetera a través de códigos QR.

Hay muchos servicios diferentes que puede utilizar para poder aceptar pagos en criptomonedas. Por ejemplo, CoinPayments actualmente acepta más de 75 monedas digitales diferentes, cobrando solo un 0,5 por ciento de comisión por transacción. Otros servicios populares incluyen Cryptonator, CoinGate y BitPay , y este último solo acepta Bitcoins.

En los Estados Unidos, Bitcoin y otras criptomonedas han sido reconocidas como una moneda virtual convertible, lo que significa que aceptarlas como forma de pago es exactamente lo mismo que aceptar tarjetas de efectivo, oro o tarjetas de regalo.

Para fines fiscales, las empresas con sede en los EE. UU. Que acepten criptomonedas deben registrar una referencia de ventas, el monto recibido en una moneda particular y la fecha de la transacción. Si se pagan impuestos sobre las ventas, el monto adeudado se calcula en función del tipo de cambio promedio en el momento de la venta.

Legalidad de las criptomonedas.

A medida que las criptomonedas se están volviendo cada vez más comunes, las agencias de aplicación de la ley, las autoridades fiscales y los reguladores legales de todo el mundo están tratando de entender el concepto mismo de las monedas criptográficas y dónde encajan exactamente en las regulaciones y marcos legales existentes.

Con la introducción de Bitcoin, la primera criptomoneda, se creó un paradigma completamente nuevo. Las monedas digitales descentralizadas y autosostenidas que no existen en ninguna forma física y que no están controladas por ninguna entidad singular siempre se establecieron para causar un alboroto entre los reguladores.

Se han planteado muchas preocupaciones con respecto a la naturaleza descentralizada de las criptomonedas y su capacidad para ser utilizadas de forma casi completamente anónima. Las autoridades de todo el mundo están preocupadas por el atractivo de las criptomonedas para los comerciantes de bienes y servicios ilegales. Además, les preocupa su uso en esquemas de lavado de dinero y evasión de impuestos.

A partir de noviembre de 2017, Bitcoin y otras monedas digitales están prohibidas solo en Bangladesh, Bolivia, Ecuador, Kirguistán y Vietnam, y China y Rusia también están a punto de prohibirlas. Sin embargo, otras jurisdicciones no hacen que el uso de las criptomonedas sea ilegal hasta ahora, pero las leyes y regulaciones pueden variar drásticamente según el país.

 

Bitcoin en el tribunal

Criptomonedas más comunes

  • Bitcoin : la primera criptomoneda que lo inició todo.
  • Ethereum : una moneda programable completa de Turing que permite a los desarrolladores crear diferentes aplicaciones y tecnologías distribuidas que no funcionarían con Bitcoin.
  • Ondulación : a diferencia de la mayoría de las criptomonedas, no utiliza una cadena de bloques para alcanzar un consenso en toda la red para las transacciones. En cambio, se implementa un proceso de consenso iterativo, que lo hace más rápido que Bitcoin, pero también lo hace vulnerable a los ataques de hackers.
  • Bitcoin Cash : una bifurcación de Bitcoin que es respaldada por la compañía minera de Bitcoin más grande y un fabricante de chips de minería de Bitcoin de ASIC. Solo ha existido durante un par de meses, pero ya se ha disparado a las cinco principales criptomonedas en términos de capitalización de mercado.
  • NEM : a diferencia de la mayoría de las otras criptomonedas que utilizan un algoritmo de Prueba de trabajo , utiliza la Prueba de importancia, que requiere que los usuarios ya posean ciertas cantidades de monedas para poder obtener otras nuevas. Alienta a los usuarios a gastar sus fondos y rastrea las transacciones para determinar cuán importante es un usuario en particular para la red NEM general.
  • Litecoin : una criptomoneda que se creó con la intención de ser la “plata digital” en comparación con el “oro digital” de Bitcoin. También es un tenedor de Bitcoin, pero a diferencia de su antecesor, puede generar bloques cuatro veces más rápido y tener cuatro veces el número máximo de monedas en 84 millones.
  • IOTA : la avanzada tecnología de contabilidad de esta criptomoneda se llama “Tangle” y requiere que el remitente de una transacción realice una Prueba de trabajo que apruebe dos transacciones. Por lo tanto, IOTA ha eliminado mineros dedicados del proceso.
  • NEO : es una red inteligente de contratos que permite desarrollar todo tipo de contratos financieros y aplicaciones distribuidas de terceros. Tiene muchos de los mismos objetivos que Ethereum, pero se desarrolló en China, lo que potencialmente puede darle algunas ventajas debido a una mejor relación con los reguladores chinos y las empresas locales.
  • Dash – Es una red de dos niveles. El primer nivel son los mineros que aseguran la red y registran las transacciones, mientras que el segundo consiste en ‘masternodes’ que retransmiten las transacciones y habilitan el tipo de transacción InstantSend y PrivateSend. El primero es significativamente más rápido que Bitcoin, mientras que el segundo es completamente anónimo.
  • Qtum : es una fusión de las tecnologías de Bitcoin y Ethereum dirigidas a las aplicaciones empresariales. La red cuenta con la confiabilidad de Bitcoin, al tiempo que permite el uso de contratos inteligentes y aplicaciones distribuidas, en gran medida cómo funciona dentro de la red Ethereum.
  • Monero : una criptomoneda con capacidades de transacciones privadas y una de las comunidades más activas, que se debe a sus ideales abiertos y centrados en la privacidad.
  • Ethereum Classic – Una versión original de Ethereum. La división ocurrió después de que una organización autónoma descentralizada construida sobre el Ethereum original fuera hackeada.

Bitcoin en la cima de una montaña, Litecoin, Dash y Ethereum están subiendo

Capital del mercado de criptomoneda

(estadísticas recuperadas el 10 de noviembre de 2017)

Nombre Tapa del mercado Precio Volumen Suministro de circulación Cambio (24hrs)
Bitcoin $ 112,735,453,936 $ 6760.98

$ 5,136,770,000

16,674,425 BTC -5.43%
Etéreo $ 29,227,540,706 $ 305.58 $ 894,988,000 95,647,370 ETH -4.84%
Bitcoin Cash $ 15,121,119,942 $ 901.17 $ 4,500,640,000 16,779,413 BCH 37.68%
Onda $ 8,088,155,335 $ 0.209910 $ 140,243,000 38,531,538,922 XRP -3.47%
Litecoin $ 3,297,343,825 $ 61.33 $ 294,950,000 53.767.732 LTC -5.75%
Guión $ 2,601,563,986 $ 338.71 $ 115,739,000 7,680,801 DASH 3.18%
NEO $ 1,893,495,500 $ 29.13 $ 59,589,000 65,000,000 NEO -8.16%
NEM $ 1,804,086,000 $ 0.200454 $ 10,806,300 8,999,999,999 XEM -6.32%
Monero $ 1,675,861,201 $ 109.28 $ 87,656,500 15,335,901 XMR -8.11%
Ethereum Classic $ 1,457,787,439 $ 14.98 $ 299,410,000 97,318,182 ETC 5.69%
IOTA $ 1,441,775,712 $ 0.518712 $ 48,539,100 2.779.530.283 MIOTA -5.46%
Qtum $ 862,271,130 $ 11.71 $ 132,988,000 73,651,804 QTUM -1.85%

Cómo almacenar

A diferencia de la mayoría de las monedas tradicionales, las criptomonedas son digitales, lo que implica un enfoque completamente diferente, particularmente cuando se trata de almacenarlo. Técnicamente, no almacenas tus unidades de criptomoneda; en cambio, es la clave privada que utiliza para firmar las transacciones que deben almacenarse de forma segura.

Hay varios tipos diferentes de carteras de criptomonedas que satisfacen diferentes necesidades. Si su prioridad es la privacidad, puede optar por un papel o una billetera de hardware. Esas son las formas más seguras de almacenar sus fondos criptográficos. También hay carteras ‘frías’ (fuera de línea) que se almacenan en su disco duro y carteras en línea, que pueden estar afiliadas a intercambios o con plataformas independientes.

Cómo comprar

Hay muchas opciones diferentes cuando se trata de comprar Bitcoins. Por ejemplo, actualmente hay casi 1,800 cajeros automáticos de Bitcoin en 58 países. Además, puede comprar BTC utilizando tarjetas de regalo, intercambios de criptomonedas, fideicomisos de inversión e incluso puede realizar transacciones cara a cara.

Cuando se trata de otras criptomonedas menos populares, las opciones de compra no son tan diversas. Sin embargo, todavía hay numerosos intercambios donde se pueden adquirir varias crypto-monedas para monedas planas o Bitcoins. El comercio cara a cara es también una forma popular de adquirir monedas. Las opciones de compra dependen de determinadas criptomonedas, su popularidad y su ubicación.

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